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西班牙高新科技 远超你的想象

2018-9-4 07:17| 发布者: 匿名| 查看: 577| 评论: 0

摘要:   提要:我们总听到关于西班牙的抱怨,抱怨西班牙太穷,抱怨西班牙人太土,抱怨西班牙不是一个发达国家。可是,大家知道西班牙在高新尖领域有非常杰出的表现,在诸多领域都是世界的领头羊。   笔者最近在偏居 ...

  提要:我们总听到关于西班牙的抱怨,抱怨西班牙太穷,抱怨西班牙人太土,抱怨西班牙不是一个发达国家。可是,大家知道西班牙在高新尖领域有非常杰出的表现,在诸多领域都是世界的领头羊。

  笔者最近在偏居西班牙西北角的阿斯图里亚斯地区游玩,在探寻其深远历史的时候,却了解到了一项非常简短的高新技术:能够激发人脑潜能的直流电脑神经刺激技术。用术语表述大家可能不知所云,通俗的讲,就是模拟人脑的运作规律,让瘫痪的人拥有一个新的大脑,来控制身体的肌肉。

  用技术来代替人的智慧,我们通常会想到AI人工智能。我们对人工智能的担忧与日俱增,生怕有那么一天,机器智能超越了我们人类,成为人类的主宰。

  最早我们认识并熟悉人工智能是一直叫阿尔法狗的程序。阿尔法狗在自我对弈400万场后,便拥有了超人的棋力。做到这些,它只花了不到一个月,而人类却往往需要经过一二十年的艰苦训练,才有望成为棋艺高超的围棋大师。

  内华达-加利福尼亚沙漠,一辆自动驾驶汽车7小时内完成了132英里的越野行程,人工智能自此学会了驾驶。谷歌已经推出了集成谷歌地图和所有交警信号的自动驾驶汽车。无人驾驶技术越来越成熟。你知道吗?马德里和巴塞罗那夜间的地铁,经常就是无人驾驶。

  当无人驾驶技术成熟到可以大规模应用时,平日里没事就闹罢工的地铁司机也该下岗了。智能技术直接冲击着劳动力市场。

  目前,美国有10%到50%的工作是可以由现有的人工智能和机器人技术自动完成的。约有60%的职业中,程序至少可以代替人完成30%的工作,而某些职业(例如司机、零售工人和快餐员工)完全可以被淘汰。生活模式比较传统的西班牙,这个比例暂时低于美国,但智能技术的应用正在大规模渗透到西班牙人的生活之中。

  自从人类为了生产原子弹而发明计算机以来,它们的计算能力已经增长了约100亿倍。我们正在见证第一批商业量子计算机的诞生,它们将推动计算能力进一步增长。

  人工智能还化身为虚拟私人助理,学会了倾听与交谈。例如苹果的Siri、亚马逊的Alexa、微软的Cortana以及GoogleNow。不出几年,我们将难以分辨这些人工智能与真正人类的声音,它们所具备的,还有常人没有的完美记忆、沉着与耐心。我们熟悉的微信公众平台,已经有微软小冰,微信助手等智能系统,就像一个虚拟的客服,为粉丝检索数据,还能陪着聊天。真的有很多人,会和公众号后台的虚拟客服聊天打发时间。

  智能科技将使我们所有人都被裹挟进这第四次工业革命。蒸汽机带来了第一次工业革命,我们从农业社会进入工业社会。电力推动了第二次工业革命,人类从此能够大批量生产商品,消费文化也由此诞生。第三次工业革命以计算机和互联网为核心,人类的经济重心从制造业转向了服务业。

  每次工业革命都大大提升人类的生产力,让我们享受了更多的社会福利与更长的寿命。随着时间的推移,机器逐渐取代了各种各样的人类劳动力,我们的就业情况因而不断变化。

  但这并不是自然规律。没有人能保证,未来大多数成年人都能找到工作,尤其是在科技干扰就业的速度越来越快的情况下。到了某个节点,机器发展的速度将超过个人与整个社会的适应能力。那也许就是灾难降临之时,许多人因此而感到恐慌。

  理论上智能没有极限。我们大脑的计算能力或多或少要受到进化的限制,而计算机的能力与灵活性却在不断增长。但训练人需要时间,而且并不是每个人都能放弃开车、端盘子或者在超市收银的工作,转行去开发代码、设计电脑芯片、遛狗或者照顾老人,这些比较难被淘汰的工作。

  面对无情的现实,我们必须积极创造自己的未来,不让反乌托邦降临。我们必须直接接入神经系统,增强认知能力。

  我们已经开始向这个方向行动了。那就是激发人体的潜能,尤其是人脑的潜能。比如西班牙阿斯图里亚斯某研究中心开创的直流电脑神经刺激技术。这种无创脑部技术,它会对颅内的大脑皮层施加微弱的电场。动物及人类志愿者实验表明,它可能会增强神经的可塑性,当某个动作不断重复时,大脑的表现变得更好了。使用者可以一边佩戴着耳机刺激运动皮层,一边举重、挥舞高尔夫球杆或者弹钢琴。渐渐地,运动员会学得更快或更好。

  还有一种产品,通过头戴式耳机内置的脑电图电极来感测深度睡眠时的慢波特征。监测到慢波特征时,设备会发出低沉的声响,增加慢波的深度与强度,让使用者睡得更沉。

  不过,颅内数十亿的微小神经细胞与头皮的距离相当遥远。我们并不能有选择地消除或放大微小神经元集群的活动。为了增强大脑的能力,我们最终还是需要直接听到并控制神经元个体:那些知觉、行动、记忆和意识的基石单元。为此我们需要直接接触脑组织,还是需要做神经外科手术来穿透颅骨的。

  某位病患,因骑自行车发生事故导致肩膀以下全部瘫痪。神经科学家团队在他的大脑左侧运动皮层植入电极,这些电极会读取约100个神经元的电震颤,解码病患的意图,然后用电刺激他的手臂与双手的肌肉,让他能够伸手并抓握物品。这种功能性的电刺激类似于“写入”神经系统,会给出自然生成的粗略模拟指令。功能性刺激让这位瘫痪的病人自己吃喝。虽然不是自己大脑发出的指令,但模拟的大脑,让她的手部肌肉运动了起来。已经有50多名患者在大脑里植入了听力设备。

  写入大脑皮层并非遥不可及。当我们在地球上移动时,我们会通过肢体上的定位传感器和皮肤上的触摸传感器接收大量反馈信号。神经科学家目前正在设法为瘫患者植入电极,给体觉皮层施加电刺激,以此替代这些信号。

  关于人类大脑的基础知识与迅速发展的神经科技产业融合,能帮助神经系统疾病患者重新拾回失去的能力,例如他们可以用大脑操控驾驶汽车。随着越来越多的研究出现,我们每个人都将拥有增强认知的能力。

  大脑增强可以帮助无法适应新工作环境的年长者,让他们重获孩提时代的灵活应变能力,每天毫不费力地学会几十个新词,毫无障碍地学习新技能,接受新事物。一旦我们完全掌握了神经可塑性的原理,我们将能随意控制它运行的机制。

  此举堪称一大进步,因为目前我们所知的人类神经细胞所有知识均来自已经死亡的大脑,这些细胞中是没有任何电活动的。此外,我们还提供了计算机代码来模拟这些细胞的电反应。

  我希望,有一天人类可以在脑海中浮现出一个概念——比如美国宪法。然后,视觉皮层中的植入物读取这个意象,无线访问相关的维基百科页面,接着把其中的内容搬回视觉皮层,这个人就可以在大脑中阅读这个网页。所有一切都可以在心念意转间完成。还有一种植入物能将模糊的想法转化为精准的数字代码,于是每个人都成了程序员。

  人类可以通过设定让大脑连续几小时将精力集中在某项任务上,或者任意控制睡眠的时间和深度。

  这些想法是符合目前我们对大脑与心智的了解的。要想将它们从科幻小说变为事实,我们需要一个速成方案来设计出安全、便宜、可靠、耐用的设备和程序来控制颅内的大脑处理进程。它针对的人类能力提高必须是“端对端”的。

  为了加快这项技术的传播速度,相关政府机构、学术界、生物医疗器械行业以及真正承担风险、勇敢开拓的较小型公司都必须无偿、公开、快速分享数据和程序,加快创新的进程。我们也必须缩短冗长的监管程序,让每个人都能很快受益。

  20世纪是物理学的世纪——想想原子弹、激光和晶体管,而这个世纪将是大脑的世纪。准确地说,这将是人脑——这个已知宇宙中最复杂的高度兴奋物的世纪。增强大脑,让我们获得连自己都无法想象的强大力量的能力,这一切已经近在咫尺。


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